零售業邁向自動化 機械人為貨架點貨

Bossa Nova屬於AMR全自動機械人,具備光達(LiDAR)雷射掃瞄系統和多個感應器,身上安裝了15部攝影機。

眾創時代

美國零售業受網購威脅,極力減低人手成本,店面出現愈來愈多的機械人,擔任不同崗位,負責店面管理機械人,稍後也許亦會在港出現。

美國零售店掀起機械人革命,零售業聘用人手,其中一項工作就是盤點,定期檢查點貨及補貨。每天,開店之前,店員確保貨架貨量充足,及時下架過期貨,補充新貨,確保各種貨量充足。

零售業聘用人手不易,美國超市早就有自動收銀的櫃台,不過網購壓力之下,實體零售店受成本壓力,各出奇謀。美國超市沃爾瑪(Walmart),實驗採用美國初創Bossa Nova的點貨機械人,以機械人巡視貨架,馬上通知店員補貨,並逐步擴大Bossa Nova應用。

Amazon公佈了Amazon Go無人店後,其他零售店紛紛減少人手。沃爾瑪亦擴充網購規模,部署更多人手到網購,店面則交由機械人負責,以節省人手,店面出現各種機械人行走。

Bossa Nova機械人外型有如長頸鹿,清晨4時開始巡視店面,身上安裝了15部攝影機,巡航同時拍回數以千計相片,以視覺分析貨架存貨量,貨物擺放位置是否正確,傳回店員流動設備,通知補貨貨架位置。

Bossa Nova屬於AMR全自動機械人,具備光達(LiDAR)雷射掃瞄系統和多個感應器,可辨識四周的地理環境,以每秒20厘米速度巡航,懂得避障繞過物件,不會與物件碰撞,自動選擇不同通道。不過,顧客購物時,常以不規則行走,機械人只會在顧客稀疏時才會點貨。

Bossa Nova機械人利用一般RGB相片,加上透過3D掃描器所取得三維座標資料構成點雲(Point Cloud),以立體空間點算四周貨架,相當凖確。機械人追蹤不同貨物位置,確保貨物放置於正確貨架。Bossa Nova通過從貨架蒐集的數據,助零售商自動化存貨管理。

雖然不少人以為機械人搶去人類職位,上述機械人卻甚受員工的歡迎,員工爭取可時間直接服務客人,回應客人查詢,枯燥的點貨工作,就交由機械人負責。沃爾瑪員工也為店名機械人,更改了不同綽號,機械人甚至配戴工作證,有員工的「待遇」。

Bossa Nova Robotics於賓夕法尼亞州西南部匹茲堡市創辦,現時總部位三藩市,由多名卡內基.梅隆大學(Carnegie Mellon)研究生創辦。卡內基.梅隆大學為美國研究型大學,位於匹茲堡市,以開發AI及視覺運算馳名。

今年6月,Bossa Nova再完成新一輸2900萬美元融資,總融資共籌獲7000萬美元;投資者包括了Cota Capital,華登國際屬下的China Walden Ventures、韓國LG電子集團、早一輪投資者則包括了Intel Capital、Lucas Venture Group、WRV Capital。

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