中大全面網上教學 每日辦千場課堂

中大副校長潘偉賢教授領導中大從2月份起全面轉為線上教學。(圖片來源:中大資訊處)

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受疫情影響,各級學校紛紛利用遠程網上教學,中文大學資訊處新人期刊物透露,中大第二學期亦勢必延遲,大學正致力以Zoom拓展線上教學,並利用了雲端服務,教學上還收到意外效果。

中大全面轉為線上教學料副校長(教學)潘偉賢教授領導;迄今中大每個教學日平均舉辦逾一千一百場線上課堂,參與人數超過七萬人。

目前,Zoom雲端視像己經成為各種學校,甚至小學幼稚園採用,作網上教學甚至校務會議。

中大在線教學也是在Zoom視像會議平台進行,平台支援一系列即時、預設和重溫活動,例如講課導修;可利用瀏覽器,亦可整合到流動設備和桌上電腦,已整合單一登入(SSO)等功能。

中大的資訊科技服務處處長丘智華說:「Zoom平台為雲端方案,非使用大學內的伺服器,所以得加強頻寬,以保證網絡的連接暢順。」為提高電子教學的效能,大學購入第三方虛擬專用網路(VPN)服務,確保即使跨地域連接,也可暢通無阻,以便滯留內地各省市復課師生順利上課。

1月30日至2月14日期間,中大共舉辦二十二場網上工作坊,各院系九千二百多名學生和二千七百多名老師、技術支援與行政人員,學習如何使用Zoom上課。

校方亦推出「在線學習特別資助計劃」供老師申請,並鼓勵提出優化在線教學的項目;例如新的授課策略、以Zoom進行線上評分與準備教材的方法。經濟拮据的學生,也可向大學借用筆記簿型電腦。

部分課程與學系本身亦早已有網上材料,網上教學駕輕就熟,無需從頭學起,以生命科學學院就是其中例子。該學院邵鵬柱教授說:「學院一向使用大量網上教學工具,自設LearnBiochem平台,發放實驗示範視像,還有Panopto視像內容管理系統。」。

考慮到不少老師喜歡站在講台實在感,校園內部分教室,也加配網絡攝影機,供有需要老師申請使用。

據報,除了開首幾天略有窒礙,中大的網上教學大致上通暢,即使過百人課堂依然運作無阻。平時沉默寡言的學生,透過視像平台「聊天框」或用「舉手」鍵發問。學生也讚賞老師錄下講授內容,上載校內Blackboard系統,方便學生溫習。

2019年4月Zoom以每股36美元於Nasdaq上市,今年1月後股價急升,從70美元急升至110美元。

2月17日復課後,每個教學日平均舉辦一千一百場線上課堂,平均出勤率接近九成。中大學能提升研究中心進行調查發現學生適應這種學習模式,,該中心主任秦家慧教授指出,Zoom平台能充分發揮教學內容。

上星期Zoom公布截至1月第四季業績,收入增長達78%,但投資者仍感失望。

Zoom財務總監Kelly Steckelberg公布業績時指出,上季Covid-19未帶來任何財務影響的原因,雖然用戶數量激增,但不少仍利用Zoom免費服務,不確定是否最終會否變成付費用戶。Zoom大舉投資國際頻寬,以應對流量激增,亦令盈利受影響。

Zoom股價1月份疫情出現後急升,反映投資者對Zoom前景樂觀,目前升上110美元水平,市值超過310億美元。

Zoom由中國山東省移民至美國的袁征所創辦,袁征曾在遭思科收購的WebEx,任職工程部副總裁。李嘉誠旗下的維港投資兩度參與Zoom在2013及2015年B輪及C輪融資;2019年4月Zoom以每股36美元於Nasdaq上市,首日上市已上漲了72%。

較早前,Zoom推出Zoom Phone的雲電話功能,現有語音線路/中繼服務,可以轉接到Zoom Phone雲端,獲得Zoom Phone雲端PBX服務支援,更容易使用視像服務。Zoom Phone可從服務提供者處獲得新號碼和/或遷移舊號碼,甚至Five9和Twilio Flex提供整合到呼叫中心(Call Center)即服務解決方案。Zoom Phone Beta Service已於本星期在香港推出。

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