公有雲配5G網絡 天作之合各取所需

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Edge Zones With Carrier的公有雲服務,設備直接部署在5G電訊商的網絡內,用戶完全獲得Azure一致體驗,即將與美國電信電話(ATT)合作推出。

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5G網絡推出,投資規模極大,更影響眾多行業發展。5G有望拉動經濟增長和轉型,各國加強開發5G項目,而公有雲有望幫助5G商用化。

5G以大規模接入、高頻寬、超低時延,可應用在工業自動化和無人駛駕,以至AR /VR、遠程醫療等以往難以實現的項目。

不過5G要達到高性能,必須有邊緣運算。應用不部署在邊緣,5G即使如何神通廣大,部署在核心網的應用,可能無法實現5G網絡各種優點。

簡單而言,運算設備置於接近最終用戶的地點,數據就毋須經光纖,回傳到遙遠的核心網才處理,直接在邊緣服務最終用戶。

5G應用部署接近無線基站接入位置,才確保低時延。5G電訊商一向屬於消費性業務,向客戶推銷不同計畫,建立應用生態不是電訊商強項。營運商即使想建立開發生態,也可能又無從入手。

部署應用在5G基建,有不少挑戰。應用開發時,如何確保設備平台,符合應用各項嚴格要求?開發和部署各項體驗,如何一致?

建立開發應用生態,又正好是公有雲的強項。公有雲商又發現,推廣低延時需求5G應用,提供5G的邊緣運算,可吸引不少新業務。

類似電玩遊戲、工業自動化、人工智能推理、企業級應用,均要求極低時延,也選擇公有雲開發,推送邊緣位置去部署。日後,相信主流的應用,均為公有雲上開發的雲原生(Cloud Native),以DevOps快速更迭,不斷更新功能。

公有雲與5G流動營運商的合作,互蒙其利。公有雲可擴大市場,營運商則加快5G各種場景,增加收入來源。

去年底,AWS宣布Wavelength服務,與美國、歐洲、日本、韓國等電信供應商 ( Verizon、Vodafone、KDDI、SK Telecom) 推出了的Wavelength,可為連線裝置提供超低延遲應用程式,傳送應用到營運商的邊緣位置。

較早前,阿里達摩院成立XG實驗室專注5G技術,與營運商開發邊緣運算。

預料本港5G營運商亦與公有雲合作,實現低延遲5G應用,伸延電信商5G基建,以通過電訊商交付5G超低延遲應用。

過去數月,公有雲商推了出類似方案,Google推出了Global Mobile Edge Cloud(GMEC)與電訊商合作開發網絡為核心的5G應用。IBM和Red Hat 推出針對電訊商的5G 網絡邊緣及配套服務。

Microsoft擁有Azure公有雲,有不少物聯網和邊緣運算方案,亦計畫推出三個不同邊緣計算,包括針對5G私用網絡的工業方案,客戶附近建立專用的小型Azure區域、5G營運商內提供Azure雲端服務等。

3月底,Microsoft已開始推出了Azure Edge Zones預覽版,以雲運算標凖向在邊緣提供算力。據悉計畫推出邊緣服務有三項,包括Edge Zones、Private Edge Zones、Edge Zones With Carrier。

Edge Zones是通過具備ExpressRoute部署Microsoft網絡邊緣位置,比部署核心網更接近用戶,應用服務在地區性的超小型數據中心。Edge Zones也同時負責為Microsoft的CDN傳送內容交付,也是優化網絡交換Azure Front Door位置,延遲率跟Microsoft的CDN服務一致。

Private Edge Zones則是部署具備5G連接的私人工業或零售地點,5G 具備網絡切割功能,設備部署私人數據中心,確保獲5G低時延和高接入功能。不少企業應用和自動化應用,須確保可獲5G 超低延,適合採用這方案。

Edge Zones With Carrier直接部署5G營運商網絡內。Microsoft會將與Azure一致的運算設備,故此運算體驗跟Azure一樣。

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