英特爾收購Mobileye 無人駕駛殺入直路

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英特爾行政總裁Brian Krzanich(左)與Mobileye創辦人Amnon Shashua於寶馬車廠發佈會上公佈,協助寶馬推出無人駕駛汽車。

英國芯片設計廠ARM公佈,推出針對自動駕駛汽車及人工智慧芯片的DynamIQ架構,為ARM首枚新一代類神經網絡(Neural networks)芯片。近月來,無人駕駛的人工智慧行列芯片,幾乎成為兵家必爭之地。數年後,估計無人駕駛技術將會成熟。

IBM開發出人工智慧的類神經網絡芯片,主要用於開發深度學習(Deep Learning)的Watson雲端服務。Watson亦與亞利桑那州Local Motors,研究開發無人駕駛電動小巴Olli,但只屬於小規模實驗。

另一家大力投資於人工智慧,為顯示卡芯片廠Nvidia,已投放愈二十億美元,開發新一代類神經網絡芯片。Nvidia可說為首家洞悉人工智慧潛力的廠商;率先開發出GPGPU方案。2007年,行政總裁黃仁勳已推出CUDA平台,打下深度學習基礎,成為現今最成熟機器學習技術之一。三月初,Nvidia與全球最大汽車零售供應商Bosch合作,推出人工智慧Xavier超級運算技術,支援新一代無人駕駛汽車。

Nvidia業務收入急促增長,加上全線顯示器均支援CUDA,任何PC皆可開發高密度高性能運算,CUDA成最普及的人工智慧技術。業內估計,Nvidia人工智慧比其他產量芯片,技術至少領先兩年。去年,Nvidia股價急升超過三倍,每股三十多美元升至一百二十水平。

去年,全球最大芯片廠英特爾(Intel)急起直追,收購人工智慧廠商Nervana Systems。月初,英特爾以現金153億美金,收購以色列自動駕駛技術公司Mobileye,亦為歷來以色列科技公司最大宗收購案;以Mobileye全年收入三億五千八百萬美金計,收購價達43倍;全年盈利一億零八百萬美元計,市盈(P/E)倍數141倍。

英特爾急起直追

全球有二十多家車廠,正採用Mobileye技術實現無人駕駛,電動汽車Tesla亦曾採用Mobileye技術開發無人駕駛。去年,美國佛羅里達州一名Tesla駕駛者,以Mobileye駕駛發生車禍喪生,兩家公司終止合作關係。

英特爾購Mobileye,意味類無人駕駛競爭,已至短兵相接;Mobileye以EyeQ技術的SoC,為最先進類神經網絡芯片之一,可執行複雜視覺運算、機器學習、訊號處理,包括類神經網絡運算。德國寶馬車廠宣佈採用Mobileye技術,年底組成四十部無人駕駛汽車,公路上大規模實驗。英特爾將整合Mobileye類神經網絡技術,到本身不同芯片產品上。

英特爾會通過網絡連接汽車,以雲運算實現自動駕駛。英特爾全球自動駕駛集團將設於以色列,交自Mobileye創辦人Amnon Shashua領導。Shashua為全球自動駕駛技術權威,英特爾收購了Mobileye,有助擴大汽車業影響力,遏止Nvidia藉Bosch打入汽車市場。

英特爾亦為以色列國家最大外來投資者;規模之大足以影響經濟增長。以色列剛公佈2016年第四季經濟增長達6.5%,為10年來最高速;其中一項因素即為英特爾耗資60億美元,翻新南部城市Kiryat Gat芯片廠。

英特爾於以色列約僱用一萬人,每年出口總值超過33億5千萬美元,佔全國出口約一成。英特爾的投資亦有社會界外利益,不少舊員工加入了初創,推動高科技初創成長。以色列擁不少類神經網絡研究人材;尤其人工智慧,英特爾收購Mobileye,以色列有望成人工智慧研究重鎮。

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