Microsoft與英特爾合作 Windows成家居語音助手

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Microsoft全球執行副總裁Terry Myerson(左)與英特爾副總裁Navin Shenoy,Project Evo合作界定Windows設備功能

最近,Microsoft全球執行副總裁Terry Myerson,深圳WinHEC大會上公佈與英特爾(Intel)合作開發新一代Windows設備;項目代號Project Evo,為新一代的Windows裝置加入嶄新功能,以Cortana語音助理支援智能家居。

Project Evo也為設備加入更安全的多重認證、人工智能及混合實境(Mixed Reality),又為電玩加入4K高清顯示,可即時分享畫面,不影響遊戲的速度。

長距離語音識別

Windows裝置加入的功能;包括了「長距離語音識別技術」(far-field speech recognition),為遠距離以語音控制提供接收能力,包括了喚醒和啟動Windows。目前,類似Amazon的Echo語音助理,支援類似遠距離語音功能;只要呼喚Alexa的名字,Echo可回答提問、播放音樂,報導新聞天氣,建立辨事清單,更重要是支援新一代智能家居,控制燈光和室溫,甚至直接叫喚Uber和外賣等。

Echo配合自動語音識別(Automatic Speech Recognition,ASR)引擎,向用戶提供準確語音控制功能,即使環境受噪音干擾,仍可過濾識別內容,類似人耳一樣,從噪雜環境分辨內容。Echo只推出了兩年,據統計賣出超越五百萬台,考慮到產品只支援英美地區,銷量不可謂不驚人。上星期,美國賭城舉行電子消費展,支援Echo智能家居,更如雨後春筍。去年,Google推出Google Home家居助理,搜尋功能強勁,更理解人類自然語言,同樣支援智能家居。

Project Evo作為Windows抗衡Echo和Google Home的回應。Windows支援長距離語音識別技術,意味從房間任何角落,叫一聲「Hey Cortana」,可喚醒電源關閉的Windows發施號令,搜尋設備或OneDrive內容,播放Spotify歌曲等;預計廠商甚至可推出Windows專用的語音助理。

目前,Cortana為市場上支援人工智能(AI)四大語音助理之一,其他包括蘋果公司Siri,Echo的Alexa、還有Google的OK Google!。Cortana依靠Microsoft自行開發搜尋服務Bing作出回應。然而,AI必須大量訓練,才能變得「聰明」,訓練的用戶人數,以Google最多,加上搜尋技術成熟,Google回答也最準確和「善解人意」。Siri亦有大量用戶,緊隨其後。但蘋果仍未公佈計畫,推出新一代家居助理。Microsoft新一代設備,料可為Cortana帶來大量「訓練」機會,說不定可後發先至。

Windows亦支援多項智能家居協定,包括IoT電器;如飛利浦的Hue和Nest多項設備、也可透過Samsung Smartthings和Logitech harmony hub控制其他設備。愈來愈多廠商也支援If This Then That (IFTTT)服務,連接不同獨立服務,Windows也是最容易採用IFTTT聯接,串連觸發另一項服務操作。

不少電器支援IFTTT,包括Belkin的WeMo Switch、GE煮食設備和熱水爐,甚至Fitbit和Jawbone等穿戴式設備,只要定義好控制內容,可通過長距離語音識別,遙控和查詢設備狀態。Windows市集陸續出現IFTTT應用,迅速加入IFTTT功能,支援智能家居前景不俗。

Windows電玩成為主流

Microsoft加速於全球推廣混合實境,同步推出裝置。Myerson說,混合實境的長遠潛力極大,PC電玩市場早已超越其他設備;全球廠商正開發多款支援HoloLens應用。英特爾副總裁Navin Shenoy說,英特爾的Project Alloy正開發頭戴式裝置(HMD),支援HoloLens混合實境技術。Microsoft的 Project Scorpio計畫,則開發4K的Xbox電玩體驗,可即時加入遊戲直播、高動態範圍影像(High Dynamic Range, HDR)、廣色域(Wide Color Gamut, WCG)、空間化音效(spatial audio)的逼真效果,Xbox控制器亦支援藍芽連接。

Creators Update支援eSIM

Windows 10新推出Creators Update,宣佈支援eSIM功能,即虛擬化的SIM卡,設備毋須再插入SIM卡,只要具配或連接適當的流動網絡Modem,可直接連上當地流動3G/4G上網,甚至支援5G。不少人到外地旅行不敢啟用漫遊,原因是漫遊費用昂貴,回來出現賬單震驚(Bill shock)。部分服務營運商推出漫遊定額收費,不過如果一天途經多國,涉及費用仍然不菲。不少虛擬流動網絡營運商(mobile virtual network operator,MVNO),推出了類似Skyroam的MVNO漫遊蛋,以定額收費,吸引漫遊用戶。

Microsoft與法國MVNO的Transatel 合作,推出全球化流動數據,以Microsoft的SIM卡與Windows 10預載提供Wi-Fi及流動網絡(Cellular)漫遊,連結不同國家服務供應商的流動網路,毋須綁約,即時檢查餘額,控制流量與費用,費用以Microsoft帳戶支付。Microsoft的SIM卡就是以 Transatel的SIM 901提供服務,服務範圍遍及多個城市,其中包括香港。

英特爾正開發全球適用的流動網絡Modem;配合Windows 10,不需要插入SIM卡,只要到Windows市集上購買數據包,可於不同國家不間斷上網,毋須再帶漫遊蛋。Transatel已率先公佈SIM 901計畫支援eSIM,預計未來有更多MVNO進入市場。

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