甚麼是元宇宙?

BradSmith
微軟總裁Brad Smith:科技不可能逃避監管,科技影響力日大,甚至改變了世界,責任亦隨之而來。問題是部分科技企業只追隨利益,置責任於不顧。

電腦J手記

過去一周,除了FaceBook、Instagram、Whatsapp停頓,更震撼則是FaceBook前僱員Frances Haugen在美國國會爆料,指控FaceBook唯利是視,漠視社會利益;即使美國政府不進一步管制社交媒體,其他國家亦會以此為理據,加大管制社交媒體。

FaceBook情況,令人想起與當年的Microsoft,成為眾矢之的。

矽谷在西,華盛頓DC在東,美國科技界大亨以為,帝力於我何有哉?Bill Gates在微軟總裁Brad Smith在《Tools and Weapons》一書序言,憶述當日引火自焚而不自知,甚至曾以不與華盛頓打交道為榮,直至陷入反壟斷訴訟,獲Brad Smith協助渡過難關,Bill Gates序言之中感激之情,溢於言表。事後,Brad Smith也說服Microsoft管理層以截然不同的態度,應對政府、夥伴甚至競爭者的關係。Microsoft亦推動科技的規管,包括人工智能道德標準指引等研究。

據估計,FaceBook、Instagram、Whatsapp全球各地擁有用戶數量,高達35億,係美國人口10倍。據美國華爾街日報報導,FaceBook研究老早顯示Instagram可令兒童情緒變差。

另外,FaceBook通過算法控制了用戶內容,迅速放大仇恨言論,甚至加速假新聞傳輸。網上的圍爐效應,用戶只追看切合價值觀或想法新聞,FaceBook就利用情緒效應,以News Feed算法卻推波助瀾,完全沒平衡之餘,也不辨真假,推送更多類似內容。如果News Feed算法不鼓勵類似的上癮追看,用戶花在平台時間下降,後果就會對廣告不利。劍橋分析事件及假新聞指控之後,FaceBook並無認真對待問題,結果就是社會情緒各走極端,假新聞再臨。

且勿論上述指控是否正確,最近收到一篇有關FaceBook投資5000萬美元,建設「元宇宙」(Metaverse)的新聞稿,題為《負責任地建設元宇宙(Metaverse)》

新聞稿是如何定義「元宇宙」?茲摘錄原文如下:

〞「元宇宙」是一個可以讓你與不同物理空間的人一起創建和探索的虛擬空間。你可以與朋友見面、工作、玩樂、學習、購物、創作等等。這並不代表你花了更多的時間上網,而是讓你花在網上的時間變得更有意義。

元宇宙不是一個可以由一家公司自己建造的產品。無論 Facebook 是否出現,元宇宙就像互聯網一樣存在。它不會在一夜之間建成,當中許多產品只能在未來 10至15 年內成為真正的產品。雖然這讓渴望深入參與如我們的人感到沮喪,但同時讓我們有時間提出關於應如何建造它們的難題。〞

FaceBook是鼓勵大家溝通的平台,本身的溝通能力似乎也有問題;其次是還沒解決社交媒體和假新聞亂像,卻討論一個子烏虛有、莫名奇妙的「元宇宙」,然後還表示「Facebook將與政府、業界及學術界的專家合作,全面思考元宇宙所遇到的問題和機遇」。

FaceBook新聞稿似乎不預計中文讀者看得懂。我甚至懷疑,企業傳訊部門是否審視過稿件的完整內容。其實,FaceBook可能不需要甚麼「元宇宙」,而是不拘一格,亟待一位類似Brad Smith的領導人物。

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