智能拐杖StickU不止於助行求救

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BNET聯合創辦人梁渭聲(中)指不少長者和病人抗拒用拐杖,擔心被標籤為弱者,因此萌生開發智能拐杖StickU的念頭。

香港人口老化問題嚴峻,據政府統計處資料預計,未來30年內,老年人群比例將從13%增加到30%。

研究報告指出,骨折是長者常見的創傷,而超過9成骨折是跌倒所引致。據報導,長者的年跌倒率為26.4%,而其中的24.5%會在一年內再次跌倒;香港每日就有大約10名長者,因股骨骨折而入院。

印象中,拐杖乃長者的步行輔助工具,事實卻不盡然。不少長期病患者同樣需要以拐杖輔助步行,而長者當中,不少寧願以長傘代之,並非因為經濟上負擔不起,而是心理上無法面對,認為拐杖乃弱者的標籤。然而,雨傘終究並非以支撐人體為設計目的,長者或病人一旦失去平衡容易摔倒,尤其獨居老人,跌倒後未必及時為人發現,後果可以很嚴重。

智能拐杖助長者突破心理關口

BNET聯合創辦人梁渭聲,正因罹患癌症的姐姐,在進行電療及化療期間變得體弱,卻一直拒抗使用拐杖,以致一次不慎跌倒,令他萌生了開發智能拐杖的構思。

「我和拍檔Brian發現,不少病人和長者都十分抗拒拐杖,認為一旦使用拐杖便會被標籤。他們寧冒跌倒風險也不想被視為老弱傷殘,因此我們希望能研發既輕巧且外觀前衛的拐杖,助他們突破心理關口,覺得拿的是一件智能產品,而不是弱者的標籤。」

智能拐杖的構思成形後,梁渭聲與拍檔林鴻傑便著手研究發展機會:坊間有哪類人需要使用拐杖、市場需求有多大,以及香港人口老化問題等等。確認市場對智能拐杖有實際需求後,他們便著手開發。從零開始到成功生產第一代StickU,約花了6至9個月,並非來自相關背景的他們,在過程中亦遇上不少挑戰。

「首先是外形方面,為了打破要用與未用之間的心理關口,我們與長者進行了多次研談,希望從實際用家身上取得意見。透過研談,我們相信若拐杖外形『cyber』,會令長者較容易接受。然而我們的設計亦受限於產品規例,須通過傳統拐杖的測試要求,同時必須利用拐杖的既有空間接入電子零件。」除了技術上的挑戰,作為一家創初公司,梁渭聲坦言預算有限,加上開發智能拐杖StickU,最終目的是為了幫助長者,因此希望能盡控制成本以減輕使用者的負擔。

功能貼心實用又智能    第二代將採用NB-IoT

梁渭聲透露,第一代StickU料將於2018年年底正式推出市場,現階段正著手開發第二代StickU。

5G技術蓄勢待發,而BNET亦加入了3香港的「3智城計劃」,並將於第二代StickU引入NB-IoT技術。梁渭聲闡釋,第一代StickU須配合具備互聯網連線功能的智能電話使用,然而他發現不少長者沒有智能電話,或月費計劃不包含上網服務,未能發揮StickU的100%功能。而採用NB-IoT技術的第二代StickU,毋須智能電話仍能發揮所有功能。

第一代StickU採用了鋁合金加纖維物料,僅重500克,但已具備多項內置功能,包括:

  1. 緊急求救:用家若跌倒,其StickU與地面撞擊後,過了預設時間(約15秒)仍未被拾起,即會啟動警報功能,發出鳴響以引起途人注意,及早發現幫忙跌倒的用家;
  2. 跌倒通報:與此同時,StickU亦會透過用家的智能手機發訊至伺服器,該應用程式將自動傳短訊(SMS)予其家人,通知用家跌倒並通報位置;
  3. 智能暖手:為照顧手服冰冷的長者和病人,StickU特別於扶手位置內置感應器,當感應到用家手掌溫度偏低,扶手位置即會啟動發熱功能,即時化身暖手蛋;
  4. 智能光控:StickU並植入感光系統,可自動探測四周光度是否充足。環境變暗時,即會自動亮燈照明前方,以防用家被絆倒;
  5. 遺帶提醒:長者記憶力衰退,經常遺忘手機,家人往往難以取得聯繫。有見及此,StickU透過藍牙技術連接用家的智能手機,當StickU與手機距離超出預設即會發出警報,提醒用家漏帶手機或拐杖。梁渭聲指,此舉亦有助腦退化患者尋找失物,不必因丟失StickU須重新購置而浪費金錢。

「市場上不乏具警報功能的拐杖,然而不少經常誤鳴,打擾親友之餘亦可能有『狼來了』的惡果,萬一真的跌倒仍當誤鳴,便無法即時獲家人關注,延誤救援。」梁渭聲透露,StickU為此進行數百遍測試,方得出拐杖著地後15秒仍未拾起,即啟動警報功能的結論。用家亦可自行於智能手機程式內,更改緊急求救和跌倒通報的預設時間,惟梁渭聲指為免延誤救援,選擇不可超過1分鐘,以確保用家獲得適時照顧。

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StickU具備多項內置功能,包括:緊急求救、跌倒通報、智能暖手、智能光控及遺帶提醒等。

StickU功能簡便又貼心,梁渭聲謂全因來自真正用家的心聲。開發期間,他與團隊除當義工探訪長者,亦會到公園找長者閒談,虛心向他們討教用後感和蒐集意見。據悉,香港社會服務聯會除為StickU提供社創基金(SIE fund),亦提供不少意見和協助,並有意購入首批StickU供長者使用。梁渭聲坦言,長者與社會服務機構有長遠關係,由社聯推薦產品,將有助他們降低戒心,較樂意試用。

3 thoughts on “智能拐杖StickU不止於助行求救”

      1. Hi,
        It is the news form last year. So think they have on sale in the market now. But we did not know where they set up the store. We only reported and introduced IT news every Wedesday. Thanks!

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