語音助手用量激增 流動設備百花齊放

Echo Loop指環可以接聽來電,作簡短的通話,也可向Alexa查詢。

新科技速遞

Amazon的Echo並未在香港正式發售,從支援Alexa語音助手的電器和智能家居,可見Echo早已深入民心。不少支援語音助手的設備上市,加上人工智慧火速發展,語音助手市場即將起飛,其中Amazon更可能是大贏家。

據美國消費者情報研究夥伴公佈,美國智能喇叭市場,家居設備近七成都是Echo,Google只是25%,蘋果只有5%。全球的智能家居幾乎都支援Alexa,而有關的器材的降價速度驚人,以小米智能家居,均已配上Alexa技能。

Amazon自家製和研發的藍芽真無線耳機Echo Buds,採用了Bose降噪技術,支援Alexa語音助手。

Alexa具備了大量的開發人員和內容,並且出現在愈來愈多不同的設備上,甚至汽車和家居機器人上。雖然說,Amazon在流動設備市場發展並不順利,但是Amazon向開發人員提供了AMA協定,不同設備廠商可連接Alexa到藍芽音響設備,包括耳機、汽車音響、可攜式藍芽喇叭,可穿載的電子產品等,都可利用Alexa互動,查詢家中電器,回家路上先啟動空調。

開發人員可快速開發不同的Alexa「技能」(Skill),可控制智能家居,Alexa可查詢天氣和新聞,作為記事及購物、播放音樂、甚至打出電話,誦讀兒童故事書,Alexa具備多種開發工具,可快速開發「技能」。Amazon宣佈,今年注冊Alexa「技能」,已超越8萬種。

市場上可與Alexa互動的設備多達28000種,包括最近在香港流行Temi機器人,除了本身的Temi語音助手,也可啟動Alexa語音助手。

Amazon推出了眼鏡框、耳機和指環,支援室外使用Alexa助手,打入智能手機市場。

Amazon一直希望將Alexa帶到室外,開發了車載功能Alexa Auto;可查詢地圖、點選歌曲、也可開發針對汽車各種「技能」,路噪干擾下保持通話;除了購買Amazon的Echo Auto設備,全球的多家車廠,包括奧迪、福特、凌志、林肯、豐田、SEAT,上周通用汽車再宣佈多款汽車,亦會加入Alexa功能,深度支援控制車載娛樂系統等。

不過,Amazon在智能手機市場鎩羽而歸。Google和蘋果均擁有智能手機市場,所以Siri和Google Assistant都具備生態優勢。Amazon與不同廠商合作,推出室外場景的Echo設備。

家用Echo利用「遠場」(Far Field)的收音技術,可凖確聆聽遠處發出的指令;室外Echo還要解決干擾噪音,背景雜音等問題。隨著機器學習和降噪技術進步,愈來愈多室外場景,可使用Alexa語音助手。

上周,Amazon推出了支援Alexa真無線耳機Echo Buds,採用了Bose降噪技術。同時,Amazon又推出了名為Echo Loop指環、Echo Frames眼鏡框等。

Echo Buds可連接到智能手機,然後使用所有Alexa功能,除了降噪功能,還可以支援5小時音樂播放和4小時的通話,而隨身外置充電盒可額外再作三次充電,也就是再播放15小時音樂或者通話12小時。

Echo Buds耳機具備2個外置喇叭和1個內置喇叭,有效消除環境噪音,清晰接收Alexa指令。Echo Buds也可連接到手機上的流動語音助手,包括了Siri或者Google Assistant。

Echo Buds正接受預訂,價格為130美元。

不過,Echo Frames則並非像Madgaze或者HoloLens智能眼鏡,並沒有攝錄鏡頭,也沒有平視顯示器(Head Up Display),只不過方便不想戴耳機,亦可與Alexa對話的用戶。Echo Frames 眼鏡框售價為180美元,Echo Loop指環則是130美元。

雖然沒有鏡頭,眼鏡框的耳託有控制鍵,輕敲鏡腿可關上Alexa收音咪功能,而鏡腿上有4個波束(Beamforming)喇叭,旁邊的人不會聽到Alexa說話。但Echo Frames仍不能支援蘋果手機iOS,所以iPhone手機暫時無緣,只有Android手機用戶才能使用。

Echo Loop指環則有一個行動鍵,以喚醒指環功能並發出指令,也有2個收音咪,再加上震動馬達提醒功能。Echo Loop也是利用藍芽功能連接至手機,不過可同時支援Android和iPhone手機,可向Google Assistant或Siri發出語音指令。

Amazon表示Echo Loop可以防水,但最好不要戴著去游泳。Echo Frames和Echo Loop都可打出電話,並作簡短通話。每一次充電可用一天。

家居智能機械人Temi,除了支援本身語音助手,也支援Alexa,近期也加入了騰訊叮噹,語音和機械人結合是大勢所趨。

今年初,Amazon行政總裁Jeff Bezos公佈季度業績時特別透露,上年假期購物旺季,Echo Dot為全球最佳銷量產品,去年Alexa科學家研究團隊翻了一倍。2018年,通過機器學習訓練,Alexa理解語音要求和回答問題的凖確度提高了2成,而Alexa也學懂了更多知識,可以回答更多問題,也是目前最知識淵博的語音助手。2018年,客戶向Alexa發出的指令也以爆發式增長。

Echo會錄下對話,傳送數據中心作分析,並回答用戶或執行指定動作。即使是語音助手引起私隱憂慮,Alexa的增長似乎仍未見盡頭。

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