港產醫學影像初創 回港生產開拓市場

美時
美時亦開發的乳腺MRI,將與體檢中心合作在本港推出完全無輻射的乳腺,並以AI協助診斷。

新科技速遞

現代醫學影像掃描診斷,最常見是X光、​CT、MRI、PET四種。磁力共振掃描(MRI) 是以無線電波及磁場,產生身體內部造影;可為身體軟組織拍出細緻的造影,有助詳細檢查和早期診斷。

MRI對人體不具入侵性,不如其他3類掃描含有輻射,至未發現對人體造成任何傷害,安全性更高,成像更精凖清晰。不過MRI掃描設備相當昂貴,輪候時間極長。本港初創美時醫療(Time Medical)從2008年開始,就在科學園致力研發MRI的技術,稱得上是土生土長的最尖端創新醫療的企業。

美時的研究團隊來自美國哥倫比亞大學、哈佛醫學院,香港大學,在中國、美國及香港設研發中心,哥倫比亞大學更是美時的股東,可見科研實力受到認同。

美時高級副總裁莊新耀說,美時的專利技術包括了高溫超導射頻線圈(HTS MR Coil),如何減少磁共振圖像的雜訊,是改善成像技術的最大挑戰,線圈比是MRI的鏡頭,其中最關鍵改善線圈技術和設計方法,美時掌握的高溫超導線圈技術,就通過更高效射頻線圈材料,而不是一味提高磁场强度实现更高的图像信噪比,美時以改善線圈設計,例如以液氮冷卻的超導射頻線圈,提高圖像信噪比,與傳統銅材的射頻線圈相比較,高溫超導線圈的信噪可比改善至少2至3倍,達到更佳成像效果。美時掌握的超導體技術,以更低成本生產更高水平產品,加上優化算法,更快及清晰以電腦分析組合成影像,掃描更可從45分鐘縮短至15分鐘。

5杯咖啡一次掃描

美時創辦人馬啟元教授是國際知名微電子學、超導技術、射頻電路、磁共振成像及生物電子設備專家,團隊曾於哥倫比亞大學開發首台高清4.2T的全身MRI的超導磁共振系統,也擁有自主專利的高溫超導,經在多家大學,包括哈佛和港大開發多項專利技術。

馬啟元希望普及化醫療影像技術,世界上有一半人口,仍沒機會使用MRI。馬啟元介紹醫療健康產業趨勢時指出,聯合國呼籲全球發展「4P」醫療;包括預防、預測、個性化和共用,從治療轉換成預防,也就是提前診斷、定期診斷、精凖醫療,但全球大量人口仍沒緣享受MRI好處;原因皆因價格太貴。愈早期診斷,病人治癒的機會愈大,但是要更多人享受MRI診斷,前例MRI價格必須降低。

MRI可及早診斷挽救生命,發展中國家無緣享受。以日本來說,每一百萬人口有60台MRI,美國有40台,香港只有15台,中國更只有8台,但數目每年以雙位增長,故此潛力極大;美時已在中國私營醫院市場,銷售量佔上首位,動物醫學影像市場則佔4成,不單性價比強,維護成本低,受國內和發展中國家的歡迎。

馬啟元說,美時決心令MRI掃描一次價錢,降至相等於5杯咖啡,也就是從現時約150至200 美元一次MRI掃描,大幅降低40 至50美元。

全球高性能的MRI市場,長期為3家廠商(通用電氣、飛利浦、西門子)所壟斷,佔去八成半市場,日本的東芝再佔其餘的一成。

3A和3B攻入市場

市場被壟斷了九成半,但美時開發MRI,仍銷往了全球15個地區的200家醫院,包括了美國和新加坡,而配合香港再工業化,甚至計畫回港投產,亦會與本港的體檢中心,推出MRI掃描乳腺服務。

美時在強敵環伺下,不斷擴展業務,除了掌握了核心技術,包括超導的基礎研究,有效降低成本,並開發更高清影像。莊新耀說,美時的策略是以3個A和3個B作差異化競爭;即先進、可負擔、易於使用(Advanced、Affordable、Accessible),開發特殊用途MRI;針對初生嬰兒(Baby)、腦部(Brain)、乳腺專用(Breast)等的掃描。

嬰兒MRI明星產品

美時開發不同用途的MRI,已獲多項國際獎項,嬰兒MRI更屬於「明星產品」,市場上唯一供應商,先後全球多地獲獎;包括日內瓦發明獎和上海進口博覽會,已接到多宗採購意向。

莊新耀表示,目前以成人MRI勉強供初生嬰兒使用;效果極不理想,對嬰兒也構成風險;除了體積笨重,聲音甚噪,能量過大,更不適合不足月,或者誕生首月的初生兒(Neonatal),因為體質極為脆弱,不適合醫院內長距離移動。

美時微型化了初生嬰兒MRI設備,甚至可安裝嬰兒病房附近,能量噪音更低,掃描時間更快速,初生嬰兒毋須轉至偏遠的掃描設備。他表示,中國正放寬生育限制,估計全球對嬰兒MRI需求,至少有8000部之多,估計美時有機會攻佔一成的市場。美時醫療

美時醫療的管理團隊,左起美時醫療運營總監楊思敏、香港科技園再工業化高級總監姚慶良、美時醫療創辦人馬啟元、高級副總裁莊新耀、高級副總裁梁鏡波。

響應再工業生回港

嬰兒MRI是高增值產品,美時正計畫在大埔工業邨「醫療用品製造中心」(MARS)投產,並會設立訓練中心。每年在港生產約120台,再開設研究人工智能,為設備加入AI配套功能。

香港科技園再工業化高級總監姚慶良說,工業北移之後,本港已不太具備吸引高端生產的廠房設施。政府修訂工業邨政策,強化創新及科技行業在港的產業鏈,決定活化工業邨;向高增值產業興建提供特定廠房;包括了將軍澳「先進製造業中心」( AMC)及「數據技術中心」(DT Hub),大埔精密製造中心亦曾改裝成無塵車間以生產口罩,稍後再建立了MARS,生產高端醫療用品,目前出租情況理想;醫療設備廠房必須有無塵間和壓縮氣體供應、環氧樹脂地板、全天候冷水供應,MARS具備相應條件。

美時亦開發了乳腺和腦部掃描,打算率先引入香港。本港普遍採用乳房X光造影機(Mammogram),但仍會有少量輻射,對女性構成了風險。MRI具良好軟組織的解析度,無輻射危害,更適用於檢查乳腺,更有機會發展成下一代早期診斷工具。

美時醫療運營總監楊思敏說,明年美時與醫療機構合作,在港開設數家專供MRI乳腺掃描,除了成本更加低,10-15分鐘就可完成掃描,通過人工智能協助篩檢。另外亦開發腦部掃描MRI,以高達14T超高磁場造影,除了診斷腦疾病和血管,分辨率甚至清晰精細至可診斷早期老年病的徵兆,上述MRI每部售價約100萬美元,比競爭對手低約2成。

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